海投论道

有人说这家公司利用数据找到了拉登

2016/04/28来源: 作者:

虽然这一消息最后被证明只是耸人听闻的谣传,但上个月Palantir又一次成功融资4.5亿不得不让人注意到:它现在的确是一座“蒙着神秘面纱”的超级金矿。

为什么说它神秘?

首先,Palantir的业务最早大多与政府相关,内容必然涉及国家机密性事件,这使Palantir未被现在无处不在的媒体深层地“解剖”;其次,联合创始人兼CEO Alex Karp是一位很独特而不张扬的非技术背景创始人。这是一个车都不会开的热爱给员工开书单的哲学博士,生活简单低调。

那么这座金矿有多值钱?

2005年,Alex Karp为创业公司Palantir融资,然而结果并不乐观——很多投资者都拒绝投资,认为这一项目并不能受欢迎。而到去年,Palantir共完成5亿美元融资,11月时估值竟达150亿美元。

截至目前,Palantir所得外部融资已逾15亿美元。此轮融资后,Palantir的估值达到200亿美元,成为继Uber、小米、Airbnb之后,全球估值第四高的创业公司。而Alex Karp也因此成为又一名亿万富翁,其拥有公司8%股份,目前价值为16亿美元。         

一家大数据公司的生根发芽

提到Palantir,很多人会想到《指环王》中的视眼石,它是白衣巫师萨鲁曼手下的水晶球,可以帮助人与石头建立联系,穿越距离与时光,洞悉一切。Palantir公司的名字就基于这一概念,收集大量数据,帮助用户与数据建立联系,得到结果。

Palantir的创始团队起初受到了PayPal的启发,虽然PayPal很方便地促进了转账方式的进步,但犯罪分子也有缝可钻,能利用它来洗钱欺诈。随着犯罪分子的犯罪手段越来越高,PayPal开发了一种新工具,将用户的交易记录和现在的资金流转情况做相应的匹配分析,排查并找出可疑的账户,达到了很好的效果,避免了重大的财务损失。2004年,Palantir应运而生,一开始,将美国情报机构作为它的主要客户对象,如CIA、FBI、DIA、警局等,当时,政府业务是其主要业务来源,达70%以上。

除了政府部门类客户,Palantir另一个主要客户对象是银行、基金类金融机构。另外,Palantir能做很多过去做不了的事,比如定位网络欺诈,比如曝光恐怖分子的网络,比如管理资金和帮助企业寻找盈利模式。对于普通人来说,Palantir的科技是复杂的,但说白了就是大数据的应用。它囊括海量数据,并将其整合分析,最后得出结果。

▲Palantir某项目截图

如今Palantir已经引起了兴奋的投资者的兴趣,曾经对它完全不看好的投资者纷纷想来投资,不过Palantir似乎除了走“高富帅”富翁路线外,还走“高冷”路线。首先它没有公关,没有营销,不重视服务,产品至上,口碑至上。并且Karp表示,“IPO会腐蚀我们的公司文化”。

从政府到企业,大数据并不神秘

Palantir的成功并非偶然。当年大数据还无人知晓,技术也不够成熟。但Palantir已经看到大数据的未来必将有着无限可能。Gongsichenglde前四年内,美国情报机构一直是Palantir的唯一客户,仿佛这家公司的存在只是为其独家工作。不过,事实证明,这成为Palantir进入整个市场的基石。到2013年其订单中来自非政府客户的已达到半数以上。

2010年,摩根大通打破只有政府客户的僵局,使用Palantir技术查找盗号者,这不仅比过去更高效,并且价格也比雇佣售前咨询顾问要低很多。

同年,Palantir帮助多伦多大学Munk 全球事务学院的科研人员们发现了一个名为 “影子网络(Shadow Network)” 的网络间谍组织,该组织当时正在从印度国防部窃取机密资料。

Palantir印证了一个事实:大数据已经在社会起到重大的作用,并且必将被应用得越来越广泛。

Palantir创始人Peter Thiel在与周鸿祎的对话中说,有些事是人能做但计算机做不到的,如在一堆东西里挑出某一件。在数据方面,如果每一条数据都要人来进行处理,人是忙不过来的。但数据处理分析又需要人的辨识能力,所以怎么样把人和机器的最强的优势给发挥出来,然后把他们结合好,这是Palantir最核心的技术。的确,大数据已经被全球各国重视,技术的更新使大数据应用不再是难题,但如何发挥其最大优势,将类似Palantir之类的“金矿“挖掘出来,与人本身结合进行大数据产业的革新,是现在值得我们思考的问题。

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